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Por gentileza de la señora Anne Russell

¿Qué son los trastornos del espectro alcohólico fetal?

Asociación de trastornos del espectro alcohólico fetal establecida por la familia RusselL



Los trastornos del espectro alcohólico fetal son causados por la exposición prenatal al alcohol. El alcohol es un teratógeno conductual para el feto. El teratógeno es una substancia que causa defectos de nacimiento y un teratógeno conductual también causa problemas de comportamiento. Aunque la exposición prenatal al alcohol representa un riesgo físico para el bebé, el comportamiento es el que causa la mayoría de problemas. Muchas partes del cerebro pueden ser afectadas al igual que varios órganos dependiendo del momento y la cantidad de alcohol que se consuma. Las partes del cerebro más comúnmente afectadas son: · Cuerpo calloso. · Hipocampo. · Hipotálamo. · Ganglio basal. · Amígdala. · Lóbulo frontal. Los problemas fisiológicos más comunes son: · Corazón. · Riñones. · Audición. · Visión. Aparte del momento y la cantidad consumida de alcohol durante el embarazo, hay otros factores que pueden determinar la gravedad de la condición. Estos pueden incluir: · Genética. · Epigenética. · Estatura y peso. · Embarazo. · Nutrición y suplementos. · Otros factores de estrés. Los TEAF son un problema grave de salud que afectan a miles australianos. Faltan servicios donde el personal haya sido entrenado adecuadamente para apoyar a las familias e individuos afectados por esta condición. Ellos pueden ser incapaces de mantener un trabajo, tener problemas con la policía, enfermedades mentales, adicciones y otras complicaciones igualmente graves.  Estas discapacidades secundarias a menudo son diagnosticadas erróneamente como la condición primaria. Debido a los daños en el lóbulo frontal donde ocurre la función ejecutiva el individuo tendrá: problemas para entender las consecuencias de sus acciones, dificultad para tomar buenas decisiones y resolver problemas. Los amigos, familiares, colegas y otras personas creerán que el individuo afectado tiene control sobre su comportamiento cuando esto realmente no es cierto. Estas expectativas pueden crear divisiones dentro de las comunidades y eventualmente causar: ruptura de relaciones, falta de vivienda y suicidio.


Prevalencia e incidencia

En Estados Unidos se ha estimado que cada individuo con TEAF le costará al gobierno 2.9 millones de dólares durante su vida. En el informe sobre el impacto financiero de los TEAF, el centro SAMHSA declaró que en Estados Unidos hay una tasa de natalidad anual de 4 millones, con 40.000 de estos nacimientos afectados por el alcohol. La investigación reciente del Dr. Phillip May en Estados Unidos descubrió que la prevalencia de TEAF será mucho mayor de lo esperado con tasas de entre el 3,6% y el 5% de la población.

Síntomas y características de los TEAF

No todo el mundo tendrá cada uno de los signos y síntomas descritos a continuación.  Los efectos dependerán de: la etapa del embarazo en que se bebió alcohol, la cantidad consumida, la nutrición de la madre, el uso de otras drogas y la salud general de la madre. Los investigadores han descubierto que la epigenética /DNA también desempeña un papel en la severidad de la condición.  Las personas con TEAF pueden tener problemas para establecer límites personales y observar los límites de los demás. A menudo tienen problemas emocionales, pueden ser impulsivas, son incapaces de mantener relaciones y muchas veces no pueden anticipar las consecuencias. Estas personas tienen dificultad para prestar atención, pocas habilidades de organización y problemas para terminar tareas. Sin embargo los niños mayores pueden “parecer” neurotípicos. Otros posiblesproblemas incluyen:


Desarrollo temprano

· Retraso en el desarrollo.

· Temblores o nerviosismo.

· Convulsiones.

· Problemas de alimentación en la infancia.

· Problemas para dormir.

· Problemas de visión y/o audición.

· Dificultad con el control de esfínteres. Problemas con la higiene personal. · Dificultad con el inicio de la pubertad.

· Problemas con el funcionamiento sexual.


Apariencia en la infancia

· Menor estatura y más delgado que otros niños de la misma edad.

· Los ojos pueden ser espaciados, más pequeños de lo normal y con párpados caídos.

· Los labios pueden ser grandes y/o puede haber un espacio entre el labio superior y la nariz.

· Borde bermellón fino (labio superior.)


Comunicación/habla

· Habla excesivamente e interrumpe demasiado.

· Tiene temas de conversación inapropiados.

· Es obstinado.

· Hace comentarios impertinentes.

· Repite frases o palabras con frecuencia como si estuviera “actuando”.

· Habla de forma confusa.

· Generaliza las dificultades.


Memoria, aprendizaje y procesamiento de información

· Memoria mala o incoherente.

· Lentitud para aprender habilidades nuevas.

· Dificultad para vincular causa y consecuencia.

· Procesa lentamente la información (posiblemente relacionado con el trastorno de procesamiento auditivo central).

· No aprende de sus errores.


Control del comportamiento

· Poco control de la ira.

· No tiene miedo ante un peligro.

· Reactividad inusual al sonido, el tacto y la luz.

· Es inquieto.

· Impulsivo/compulsivo.

· Trastorno por déficit de atención con hiperactividad / trastorno por déficit de atención.

· Nivel de actividad inusual (alto o bajo).

· Roba y dice mentiras ilógicas.


Pensamiento abstracto y juicio

· Falta de criterio.

· Incapacidad para planear y ejecutar.

· Pensamiento rígido y no entiende el idioma.


Planificación y habilidades temporales

· Necesita ayuda para organizar las tareas diarias.

· No puede manejar el tiempo o el dinero.

· Falta a citas.

· Tiene dificultad con instrucciones de varios pasos.


Habilidades espaciales y memoria

· Se pierde fácilmente y tiene dificultad para ir del punto A al punto B.

· Mala memoria para las secuencias y fechas.


Habilidades motoras

· Habilidades motoras retrasadas.

· Hiperactivo.

· Mal equilibrio.

· Propenso a los accidentes.

· Torpe.


Habilidades sociales – comportamiento adaptivo

· Pocas habilidades sociales y de adaptación.

· Demasiado amigable y quiere llamar la atención.

· Se comporta mucho más joven para su edad cronológica.

· Tiene pocos amigos cercanos y lo engañan fácilmente.

· Se ríe de forma inapropiada.

· Pocos límites sociales y sexuales.


Rendimiento académico y laboral

· Da la impresión de ser más capaz de lo que realmente es.

· Se esfuerza mucho y quiere agradar, pero el resultado final a menudo es decepcionante.

· Tiene problemas para completar tareas.

· Tiene problemas con la asistencia en el colegio o el trabajo.

· Historial de trabajo pobre. Si usted cree que un niño o paciente puede tener esta condición, reúna toda la información que pueda y llévesela a un médico para recibir un diagnóstico.

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